Take a Forest Bath
Take a Forest Bath

Prendre un bain de forêt

Lorsque nous avons entendu parler de la pratique du "bain de forêt", nous avons demandé à nos amis de la National Forest Foundation (NFF) de nous donner le scoop. Si quelqu'un devait comprendre le pouvoir de guérison des forêts, ce serait eux. En tant que l'un de nos partenaires à but non lucratif, NFF travaille jour après jour pour promouvoir la santé et le plaisir public de notre système forestier national de 193 millions d'acres . Et, en fin de compte, tous ces efforts sont également pour le bien de notre propre santé.


par Greg M. Peters, Fondation nationale des forêts

Les épais nuages ​​gris ont finalement mis à exécution leur menace de pluie. De grosses gouttes tombaient sur les cèdres et les sapins, dégoulinant sur nos têtes et nos épaules. Même si c'était en août, ce coin du sud-est de la Colombie-Britannique était frais et humide, et la pluie a rapidement volé toute la chaleur que nous avons générée lors de la randonnée le long du sentier de gibier faible. Nous nous sommes cachés sous les branches basses d'un massif sapin de Douglas et nous nous sommes laissés tomber pour attendre la pluie.

La forêt nous enveloppait, physiquement et émotionnellement. La pluie s'égouttait des branches des arbres et éclaboussait le sol couvert de terre. L'air saturé et parfumé transportait l'odeur des cèdres et des peupliers. La brume flottait sur le sol de la forêt, un linceul éphémère masquant les troncs d'arbres sombres et les arbustes luisants. Nous nous sommes assis en silence juste à regarder et à écouter.

Les instants se sont transformés en minutes, et les minutes en une demi-heure. Et presque imperceptiblement, mon esprit a semblé abandonner les soucis et le stress de la journée. Lorsque les premières gouttes de pluie sont tombées du ciel détrempé, j'ai commencé à m'inquiéter à l'idée d'une nuit humide et froide au camp. Marchant avec mon spray anti-ours prêt, hyper-alerte pour un bruin qui passe et préoccupé par notre environnement inconnu, je me suis demandé à quelle distance du camp nous étions et que se passerait-il si nous nous perdions en revenant? Je m'inquiétais également des échantillons d'eau que nous avions collectés pour l'association à but non lucratif avec laquelle nous faisions du bénévolat : les avons-nous collectés correctement ? Avons-nous bien étiqueté?


Forêt nationale de Bitterroot dans le Montana, avec l'aimable autorisation de NFF

D'une manière ou d'une autre, le simple fait de regarder et d'écouter la forêt semblait atténuer mes angoisses. Je n'ai pas concentré mon esprit sur quoi que ce soit de particulier, mais quand nous avons finalement glissé l'étreinte (principalement) sèche de l'arbre et porté nos sacs sur l'épaule pour la dernière poussée vers le camp, je n'étais pas aussi inquiet que je l'avais été. Le camp était là où il était et nous le trouverions en temps voulu. Nous avions suivi les bons protocoles et nos échantillons seraient bons. Il n'y avait eu aucun signe d'ours le long du chemin, et ils étaient probablement en haut des montagnes, se gorgeant de toute façon de myrtilles de fin de saison.

Voir les arbres comme des médicaments

Bien que je ne le sache pas à l'époque, je venais de m'essayer à ce que les Japonais appellent "bain de forêt" ou "shinrin yoku". Directement traduit, shinrin yoku signifie "prendre l'atmosphère de la forêt" ou, simplifié : "bain de forêt". Codifié au Japon au début des années 1980, le bain de forêt est devenu populaire dans le monde entier, car de plus en plus de preuves empiriques détaillent les avantages de passer du temps calme et concentré dans la nature.


Contrairement à d'autres sports de pleine nature comme la randonnée ou la course à pied, les bains de forêt n'incluent pas de destination ni d'objectif physique.


Les bains de forêt combinent des éléments d'observation intentionnelle avec une concentration délibérée sur le présent. Contrairement à d'autres sports de pleine nature comme la randonnée ou la course à pied, les bains de forêt n'incluent pas de destination ni d'objectif physique. Au contraire, les baigneurs de la forêt se concentrent sur l'apparence, les odeurs, les sons et les sensations de la forêt, en utilisant tous leurs sens pour observer de près leur environnement. De nombreux baigneurs de forêt marchent lentement dans une forêt vivante, absorbant les sons, les odeurs et les images, tandis que d'autres peuvent s'asseoir ou s'allonger. Le point n'est pas sur l'action, c'est sur l'intention.

Pour les sensibilités occidentales, qui ont tendance à être plus axées sur des objectifs axés sur les objectifs, la pratique est intrigante, voire déroutante. Alors que les bienfaits des activités physiques sur la santé sont connus depuis longtemps, la science commence à décrire pourquoi le simple fait d'être dans la nature peut procurer des bienfaits curatifs et réparateurs. Le site Web shinrin-yoku.org répertorie les avantages suivants des bains de forêt scientifiquement prouvés : réduction de la tension artérielle, réduction du stress, amélioration de l'humeur, capacité accrue de concentration, récupération accélérée après une maladie ou une intervention chirurgicale, augmentation des niveaux d'énergie et amélioration du sommeil. D'autres avantages s'accumulent également, notamment: une intuition plus profonde et plus claire, un approfondissement des amitiés, un flux d'énergie accru et une augmentation globale du sentiment de bonheur.


Peut-être que la meilleure chose à propos des bains de forêt est que vous n'avez vraiment besoin de rien d'autre qu'une forêt et une volonté d'essayer.


Bien sûr, la randonnée ou la course à pied offre des avantages cardiovasculaires, la libération d'endorphines et d'autres avantages pour la santé, alors beaucoup d'entre nous sont tentés de penser : pourquoi ne pas faire ces activités dans la nature et obtenir le double des récompenses ? Les baigneurs de forêt diraient que si nous ralentissons et prenons le temps d'observer directement notre environnement forestier, nous obtiendrons bon nombre des mêmes avantages de l'activité physique, mais récolterons également des avantages supplémentaires qui approfondiront notre lien avec la nature et les uns avec les autres. Il est difficile (pour moi du moins) d'être présent et de vraiment remarquer les odeurs, les sons et les images de la nature lorsque je suis à bout de souffle lors d'un trail ou d'une offre au sommet. Je me sens peut-être bien une fois que j'ai terminé, mais il me manque beaucoup quand je suis concentré sur mon rythme ou sur le sommet que je grimpe.


Forêt nationale de Lolo dans le Montana, avec l'aimable autorisation de NFF

Comment commencer le bain de forêt

1. Tout d'abord, laissez vos appareils dans la voiture. Vous n'avez pas besoin de votre téléphone, de votre appareil photo ou de votre montre GPS. Ils ne feront que vous distraire.

2. Oubliez également la notion de destination. Trouvez simplement un bel endroit boisé (les forêts nationales sont d'excellentes occasions de se baigner dans la forêt, bien que n'importe quel cadre naturel convienne) et commencez à vous promener dans les arbres.

3. Regardez, écoutez, sentez, sentez et (oui) goûtez. Libérer vos cinq sens est un élément clé du bain de forêt. Comptez donc les différentes nuances de vert que vous voyez dans la forêt. Écoutez les oiseaux, les insectes et la brise soufflant à travers les arbres. Sentez la terre, l'écorce d'un arbre ou le doux parfum d'une fleur sauvage. Respirez profondément par la bouche et essayez de goûter l'air (je sais que cela semble farfelu, mais essayez-le). Sentez la terre à travers vos chaussures (ou, mieux encore, enlevez-les et marchez pieds nus sur le sol de la forêt), passez vos doigts le long d'une feuille ou d'une branche ou plongez votre main dans un ruisseau. Savourez les observances que vous faites avec chaque sens.

4. Continuez à le faire. Comme pour toute pratique, plus vous en faites, plus vous vous améliorerez. À chaque nouvelle session, votre capacité à vous déconnecter du stress de la vie deviendra plus facile et votre connexion à la forêt deviendra plus profonde et plus puissante. C'est du moins ce que disent les sites Web et les guides en ligne. Si vous sentez que vous avez besoin d'aide pour démarrer, une légion croissante de praticiens organise des rencontres sur les bains de forêt , organise des cours et forme des gourous certifiés des bains de forêt. La formation peut aider à être sûr, mais comme mon expérience profonde dans les forêts de la Colombie-Britannique l'a montré, les formes les plus simples de bains de forêt sont intuitives et relativement faciles à exécuter par vous-même.


Forêt nationale de Kisatchie en Louisiane, avec l'aimable autorisation de NFF

Il est tentant de rejeter les bains de forêt comme une arnaque new-age et ses acolytes comme détournant une pratique culturelle étrangère, mais il est plus difficile de discuter avec la science. En fait, les Japonais ont inclus les bains de forêt comme élément fondamental des soins de santé préventifs depuis les années 1980. Aux États-Unis, un nombre croissant de médecins prescrivent la nature à leurs patients, preuve que la médecine occidentale reconnaît les avantages d'être simplement dans la nature.

Peut-être que la meilleure chose à propos des bains de forêt est que vous n'avez vraiment besoin de rien d'autre qu'une forêt et une volonté d'essayer. Vous n'avez pas besoin d'équipement spécial ou d'une montre de fantaisie ou de vêtements de haute technologie. Vous n'avez pas besoin d'un niveau de condition physique de base, en fait, presque tout le monde peut pratiquer le bain de forêt. Tout ce dont vous avez besoin d'arbres et de temps.


Greg M. Peters est directeur des communications à la National Forest Foundation, basée à Missoula, Montana. Trouvez une forêt nationale près de chez vous et apprenez-en plus sur le NFF sur nationalforests.org .

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