Saving Alaskan Artifacts from Climate Change
Saving Alaskan Artifacts from Climate Change

Sauver les artefacts de l'Alaska du changement climatique

Quel est le rapport entre le changement climatique et la préservation du patrimoine culturel ? Comme KEENer Bex! Sakarias a récemment découvert beaucoup de choses.

Au bord de la mer de Béring, dans le sud-ouest de l'Alaska, les effets du changement climatique sur le littoral ont révélé un riche site archéologique – repéré en 2007 lorsque des artefacts ont commencé à tomber d'une falaise et dans l'océan. Bex ! a utilisé ses 40 heures de congé payé de service KEEN pour aider le projet archéologique de Quinhagak à découvrir autant de choses que possible avant que la prochaine violente tempête ne les emporte.

Lisez la suite pour voir comment les retards météorologiques de plusieurs jours et les hordes de moustiques n'ont pas pu l'empêcher de se porter volontaire sur ce projet unique.

Photo de Bex! et l'équipe de Lindsey Paskulin


Comment avez-vous entendu parler/vous êtes-vous impliqué dans le projet archéologique Quinhagak ?
Quand je suis né, ma mère était institutrice dans « un coin reculé de l’Alaska » appelé Goodnews Bay, sur la côte de la mer de Béring. Quinhagak (QUINN−uh−hawk) est le prochain village au nord, à environ 39 miles par sentier de motoneige pendant les mois d'hiver. Quinhagak a une population d'environ 650 habitants et est à 95 % originaire de l'Alaska Yup'ik. La ville possède des routes de gravier, une épicerie (avec des prix époustouflants), une quincaillerie, une église, une station-service qui dessert principalement des VTT à 4 roues et une piste d'atterrissage en gravier qui, en été, accueille environ 3 vols réguliers par personne. journée des très petits avions.

Il y a aussi un musée archéologique ! Ce musée abrite le projet archéologique Quinhagak et plus de 100 000 artefacts découverts depuis 2009 sur le site archéologique voisin de Nunalleq. Nunalleq est un site de village hivernal Yup'ik préeuropéen à plusieurs périodes qui remonte à au moins 700 ans. Je suis le projet archéologique Quinhagak sur Facebook et j'ai vu la nouvelle en février lorsqu'ils ont publié des opportunités pour la saison sur le terrain 2023 pour les étudiants et les bénévoles. Aucune expérience nécessaire ! J'ai postulé, attendu la confirmation de mes dates, parlé à mon responsable et déposé ma demande de congé de service personnel. J’ai également commencé à prier pour qu’il y ait du vent afin d’éloigner les insectes – les insectes dans le sud-ouest de l’Alaska sont incroyables, avec des hordes de moustiques et des essaims bibliques de no-see-ums qui aiment vraiment voler dans vos yeux et votre bouche.

Qu'est-ce que tu as fait?
Le projet archéologique de Quinhagak comprend actuellement deux parties principales : le site de fouilles de Nunalleq, perché sur une falaise au bord de la mer de Béring, et le laboratoire situé dans le village. Je dois passer du temps dans les deux.

Sur le chantier de fouilles, tous vos meilleurs vêtements imperméables sont requis. Mes bottes imperméables Pyrénées ont gardé mes pieds au sec pendant la marche molle à travers la toundra et ma combinaison imperméable, ma veste de pluie et mes gants imperméables ont gardé le reste de mon corps au sec lorsque je m'agenouillais et me tenais dans la boue sur le chantier d'excavation. Aucune expérience archéologique préalable n'était requise et j'ai été étonné de recevoir environ 5 minutes de formation, puis de pouvoir creuser.

Le travail sur le terrain consiste en fait à déplacer la terre d’un endroit à un autre ! Et si vous êtes un débutant comme moi, cela implique également d'apporter fréquemment une pile d'objets à quelqu'un qui a plus de connaissances pour lui faire identifier ce qu'est un gardien et ce qui n'est qu'un bâton. À Nunalleq, ils pratiquent ce qu'on appelle « l'archéologie de sauvetage » car le site est menacé par une érosion côtière imminente. Les artefacts non sauvés ont désormais de fortes chances de ne pas être là la saison prochaine. Le changement climatique déclenche des tempêtes de plus en plus violentes et fréquentes, accélérant la vitesse de l’érosion et emportant des parties du site vers la mer pendant les tempêtes hivernales.

Bex! portait ses chaussures de randonnée imperméables Pyrénées .

Ce qui rend la situation encore plus urgente, c’est que Nunalleq est un site archéologique incroyablement riche. La découverte du jour ici pourrait être la découverte de la saison sur la plupart des autres sites. Lorsque j'étais sur le terrain, nous avons trouvé un masque grandeur nature – le cinquième de cette saison de fouilles ! Il était à l’envers et à moitié gelé dans le pergélisol. Il a fallu travailler avec précaution en utilisant de l'eau bouillante et du temps pour dégeler le sol et pouvoir extraire le masque sans dommage. Le temps impliqué signifiait beaucoup d’anticipation ! Tout cela vaut la peine de révéler un masque fantastique censé représenter un phoque barbu.

J'ai également travaillé en laboratoire pour traiter des artefacts. Le traitement des artefacts commence par le lavage des trouvailles rapportées des fouilles. Cela se fait en utilisant de l'eau et des brosses pour éliminer la saleté. Le traitement ultérieur dépend du matériau : les trouvailles en céramique, en os et en ivoire sont mises à sécher tandis que les trouvailles en bois et en herbe sont trempées dans du polyéthylène glycol (PEG) pendant au moins deux semaines, période pendant laquelle le PEG remplace l'eau dans le matériau. bois préservant ces articles pour le stockage. La majorité des trouvailles de Nunalleq sont en bois, préservées par l'acidité du sol et le pergélisol. Si le travail sur le terrain consistait à déplacer la terre d'un endroit à un autre, le travail en laboratoire consistait à déplacer des bâtons d'un endroit à un autre.

Quel a été votre meilleur souvenir de bénévolat ?
L'une des particularités du projet archéologique Quinhagak est le musée qui y est associé. Les artefacts de Nunalleq restent dans le village où ils peuvent être vus par les habitants et les chercheurs invités. Le musée a célébré son 5e anniversaire en 2023, et j'étais là pour la célébration et la Journée communautaire Show-and-tell, où sont présentées les meilleures trouvailles de la saison.

Les liens de Quinhagak avec son propre patrimoine culturel ont été gravement endommagés par les pratiques missionnaires intolérantes à la fin des années 1800, et je trouve particulièrement significatif la façon dont ce travail reconnecte les habitants avec leur passé. Par exemple, depuis le début du projet, Quinhagak a relancé sa tradition de danse ; les danseurs Nunalleq se sont produits cette année lors de la Journée communautaire avec des insignes traditionnels qu'ils ont eux-mêmes confectionnés. La Journée communautaire comprend également un potlatch, alors j'ai pris une pause dans les travaux archéologiques pour cuisiner. Les moments forts ont été la question « Voulez-vous découper le morse » pour le ragoût de morse et le coaching des tantes pour la fabrication de l'akutaq à la main (prononcé a-goo-duck). Également connue sous le nom de glace esquimau, les recettes varient mais cette version a été préparée avec du Crisco fouetté, du sucre et des baies. C'était une tonne de travail de préparer tout, de la salade d'ambroisie au sauté de poulet, mais c'était un tel privilège de partager les aliments autochtones – j'ai maintenant essayé le morse, le phoque, le muktuk (baleine), l'orignal et le lagopède ainsi que beaucoup de saumon et de baies.

Photo de Bex! faire de l'akutaq par Lindsey Paskulin


Nous avons également aidé au service et j'ai eu la chance d'avoir les spaghettis parmi les plats que je servais, ce qui m'a permis de parler à tous les enfants ! Tellement amusant! Dans Dans la culture Yup'ik, ils ont une manière non verbale de dire oui en haussant les sourcils. Heureusement, j'en avais entendu parler auparavant, alors je savais ce que cela signifiait lorsqu'un joli visage répondait à mon "Tu veux des spaghettis ?" avec un air de sourcils haussés.

Que diriez-vous aux autres personnes intéressées à participer à cette expérience de bénévolat ?
C'était une aventure d'arriver à Quinhagak, une aventure d'y être, et mes piqûres d'insectes me démangent encore. La disponibilité du congé de service KEEN a rendu possible cette immense aventure. Pouvoir voir ces artefacts en personne et participer à leur sauvegarde de la perte dans l'océan était gratifiant et participer à la communauté était un privilège. Que pourriez-vous faire avec votre communauté ou avec le monde dans son ensemble ?

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