‘Forever Chemical’ Free!
‘Forever Chemical’ Free!

« Forever Chemical » gratuit !

Nous voulons des chaussures pour toujours, pas des « produits chimiques pour toujours ».

Une classe d’environ 5 000 composés fluorés connus sous le nom de PFAS – ou substances per- et polyfluoroalkyles – a toujours gagné son surnom en raison de sa persistance. Ces produits chimiques toxiques ne se décomposent jamais, restent dans l’environnement et entrent dans la chaîne alimentaire. C'est un surnom que nous connaissons tous de plus en plus à mesure que les gros titres continuent de faire la une sur la présence éternelle de produits chimiques dans tout, des emballages de restauration rapide à l'eau potable .

Il y a six ans, nous avons découvert qu’ils étaient aussi à notre place. Ou, plus exactement, sur eux. Il s’avère que les traitements déperlants durables (DWR) couramment utilisés dans les vêtements et chaussures d’extérieur contiennent des produits chimiques perfluorés, ou PFC. En 2014, nous avons pris des mesures pour leur donner le coup d’envoi, ainsi qu’à tous les PFAS.

Le problème avec les PFC et les PFAS

Les PFC résistent bien à de nombreux éléments – chaleur, huile, taches, graisse et eau – c'est pourquoi ils sont utilisés pour tout traiter, des vêtements et meubles aux emballages alimentaires et aux surfaces de cuisson antiadhésives. Mais ils n'y restent pas. Des traces de ces produits chimiques toxiques se retrouvent dans l’environnement et ne disparaissent jamais. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), « les produits chimiques de ce groupe sont préoccupants car ils ne se décomposent pas dans l’environnement et s’accumulent dans la faune sauvage. Des PFC ont été trouvés dans les rivières et les lacs et chez de nombreux types d’animaux sur terre et dans l’eau.

Nous avons commencé à nous demander : pourquoi utilisons-nous des lacets ou des fils non absorbants dans un style non imperméable ? Pourquoi utilisons-nous une finition DWR sur nos sandales ?

On les a également trouvés dans notre sang. Dans le quatrième rapport national sur l'exposition humaine aux produits chimiques environnementaux, les scientifiques du CDC ont mesuré 12 PFC dans le sérum sanguin de 2 094 participants âgés de 12 ans et plus ayant participé à l'enquête nationale sur la santé et la nutrition (NHANES) en 2003-2004.

Les dommages qu’ils causent à la santé humaine sont moins bien compris. Mais le CDC ajoute que les PFC peuvent affecter la croissance et le développement, la reproduction et endommager le foie.

"Si vous n'en avez pas besoin, ne l'utilisez pas"

La première chose que nous avons faite a été d'effectuer un audit complet de chaque fiche technique de chaque chaussure, et nous avons découvert que des PFC/PFAS apparaissaient dans plus de 100 composants différents (!!!). Il était devenu courant dans l’industrie de la chaussure d’enduire chaque petite partie d’une chaussure : les lacets, les coutures, le contrefort du talon, etc.

Nous avons commencé à nous demander : pourquoi utilisons-nous des lacets ou des fils non absorbants dans un style non imperméable ? Pourquoi utilisons-nous une finition DWR sur nos sandales ?

«Dès le départ, nous avons réalisé que nous pouvions arrêter de l'utiliser sur nos styles non imperméables, comme nos sandales», déclare Chris Enlow, directeur principal de KEEN Effect , une équipe qui guide nos efforts de fabrication responsable, de plaidoyer et de philanthropie. « Nous avons éliminé près de 70 % de notre utilisation de cette classe de produits chimiques sans apporter aucun autre changement. Simplement en arrêtant de l’utiliser là où nous n’en avons pas besoin.

KEEN Moxie sur la plage

Trouver une alternative sûre

Pour les 30 pour cent restants, nous devions trouver une alternative sûre, efficace et abordable. Pour commencer, nous nous sommes tournés vers Greenpeace et sa liste de 33 types de produits chimiques qu'ils ne veulent pas voir dans les technologies d'imperméabilisation. En suivant leurs directives strictes, nous avons trouvé des alternatives efficaces qui répondaient toujours à nos normes de performance, et nous avons effectué environ 1 000 heures de tests sur le terrain pour nous assurer qu'elles répondaient également à nos normes de durabilité. (Ici à Portland, nous vivons dans un terrain d'essai parfait !)

Ces alternatives sûres ne sont pas aussi « solides » que les produits chimiques à base de PFAS. Et c'est OK. Comme nous l’avons mentionné précédemment, les PFC résistent efficacement aux taches, à la graisse et à l’huile moteur. Mais nous avions juste besoin de quelque chose qui repousse efficacement l’eau et la saleté. Essentiellement, un DWR avec PFC est sur-conçu pour les chaussures de randonnée. « Nous utilisions une formule qui faisait des choses dont nous n'avions pas besoin. Les nouvelles solutions sans PFC/PFAS que nous avons trouvées répondent à nos normes concernant l'eau et la saleté. Pas de sauce à spaghetti », dit Chris.

Repousse l'eau. Rejetez les toxines.

S'approvisionner partout (plus facile à dire qu'à faire)

Avec des alternatives sûres en main, il peut sembler facile de passer à un DWR sans PFAS. Mais nous avons rapidement réalisé qu’obtenir 100 % sans PFAS ne serait pas aussi rapide et simple que d’appuyer sur un interrupteur.

Pour commencer, les PFAS étaient intégrés dans les composants centraux de la chaussure (pas seulement dans la tige). Pour un style imperméable ou résistant à l'eau, cela signifiait spécifier le tissu extérieur, le fil, la mousse à l'intérieur de la languette et plus d'une centaine d'autres pièces individuelles, dont le logo KEEN. Ces produits chimiques éternels sont vraiment partout. Cela devient assez complexe, car nous devions travailler avec de nombreux fournisseurs différents et eux-mêmes devaient travailler dans leur chaîne d'approvisionnement pour s'approvisionner en produits chimiques que nous souhaitions.

De plus, de nombreuses usines l’utilisaient comme revêtement sur leurs machines de moulage – un peu comme si on pulvérisait des moules à muffins avec un aérosol de cuisson antiadhésif. Ainsi, même les parties de la chaussure qui ne bénéficieraient normalement pas d’un traitement DWR spécifié contenaient des traces de PFAS. C'était même dans l'emballage. Nous avons donc embauché à temps plein un expert en substances réglementées qui pouvait être sur le terrain dans les usines pour s'assurer qu'elles ne se retrouvaient pas par inadvertance dans nos produits.

KEEN Terradora

10 000 heures passées, plus de 150 tonnes de PFAS évitées

Lorsque nous avons commencé ce voyage, nous ne pensions pas qu'il faudrait quatre ans pour éliminer les PFAS de notre chaîne d'approvisionnement. Nous avons estimé que nous avons passé collectivement environ 10 000 heures pour arriver là où nous en sommes aujourd'hui. Au cours de cette période, nous avons évité l’introduction de plus de 150 tonnes de produits chimiques fluorés dans l’environnement.

Il y a six ans, PFC/PFAS Free était un nouveau concept pour nos fournisseurs. Aujourd’hui, de plus en plus de marques optent pour des alternatives sans PFAS, et c’est formidable à voir. Chaque étape a un impact et ensemble, nous pouvons faire une plus grande différence. Alors que notre « parcours détox » se poursuit, nous continuons à repenser chaque étape du processus de fabrication de chaussures pour voir où nous pouvons faire les choses différemment et avoir un impact positif.

«Nous sommes en voyage», dit Chris. « Tout le monde peut penser à un voyage : vous parcourez un sentier sur 16 kilomètres. Il faut du temps pour y arriver. Nous devrions être vraiment fiers de ce que nous faisons, tout en restant humbles et honnêtes avec nous-mêmes : nous ne sommes pas parfaits. Nos efforts visant à débarrasser nos produits des PFAS constituent un grand pas en avant, mais nous avons encore un long chemin à parcourir.

Source:
https://www.cdc.gov/biomonitoring/PFAS_FactSheet.html

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