10 Tips for Happier Winter Hiking
10 Tips for Happier Winter Hiking

10 conseils pour une randonnée hivernale plus heureuse

Des sentiers moins fréquentés, moins d'insectes et la possibilité de voir des sites spectaculaires enveloppés de neige ou scintillants de glaçons - oui, la randonnée hivernale est l'un des secrets de sentiers les mieux gardés du monde.

Bien sûr, cela comporte son lot de défis et de dangers. Et oui, il faut un peu plus de temps de préparation pour arriver au début du sentier. Mais une fois sur place, enveloppé dans ce juste mélange de couches et d'imperméabilité, la randonnée en hiver est exaltante et pleine de récompenses.

Vous nous trouverez souvent en train d'explorer les sentiers enneigés des Cascades le week-end (tellement plus magique que la pluie de Portland). Si vous n'avez jamais vu votre sentier préféré transformé en un paradis hivernal, voici nos 10 meilleurs conseils pour entreprendre votre randonnée au pays de la lueur alpine et des terrains givrés.

1. Gardez vos pieds heureux

Lorsque vous achetez des bottes de randonnée d’hiver, nous vous recommandons de rechercher une paire imperméable offrant une bonne traction et une isolation confortable. En hiver, les conditions de randonnée peuvent souvent être glaciales, glissantes (et carrément difficiles), il est donc indispensable d'avoir une paire de bottes avec une semelle adhérente conçue pour les conditions hivernales. Le temps humide, les sentiers boueux et les détours occasionnels autour d'une congère peuvent être un gros problème, mais si vous portez des bottes imperméables et isolées , vos pieds resteront au chaud et heureux à travers chaque défi hivernal.

Conseil KEEN : Il y a beaucoup de neige sur le sentier ? Apportez une paire de raquettes pour faciliter les kilomètres. De nombreux magasins de plein air proposent la location. Gardez simplement à l’esprit que toutes les bottes ne sont pas compatibles avec les raquettes. Nos bottes préférées pour enfiler une paire de raquettes sont les bottes Revel IV pour hommes et femmes .

2. Superposez

La superposition est importante pour la randonnée en hiver. Bien sûr, il fait peut-être glacial dehors, mais une fois que vous y serez parti, vous serez tellement heureux d'avoir superposé. Nous aimons penser à nous habiller pour la randonnée hivernale un peu comme les couches d’un écosystème forestier :

Tapis forestier/couches de base : Dans la nature, le tapis forestier soutient l'écosystème en créant et en libérant des nutriments. En superposition, ce sont vos couches de base qui gardent tout votre corps au chaud. Nos couches de base préférées sont un pantalon en laine, un t-shirt ou un débardeur en laine ou synthétique et une paire de chaussettes en laine douillettes.

Couches d'herbes et d'arbustes - ou vos couches intermédiaires : C'est ici que vous voudrez enfiler une paire de pantalons en polaire ou de randonnée (ceux avec protection contre le vent sont parfaits) et un sweat-shirt ou une couche à manches longues d'épaisseur moyenne et un gilet en polaire.

Le sous-étage/couche externe : La couche protectrice qui protège les couches forestières situées en dessous représente vos couches extérieures de vêtements. Pensez à un pantalon de pluie imperméable et à une veste de pluie isolée (ou certaines personnes préfèrent une veste isolée associée à une coque imperméable pour encore plus d'options de superposition).

La canopée — ou accessoires de protection : En forêt, la canopée est la première couche à affronter le soleil et la pluie. De même, votre chapeau ou cagoule, vos gants et guêtres vous protègent des éléments et vous aident à rester au sec.

Conseil KEEN : évitez les vêtements en coton, car ils ont tendance à retenir l'humidité, ce qui donne une peau moite et froide. Nous recommandons toujours des options en laine ou en synthétique, afin que vous restiez au chaud même si vous finissez par être un peu mouillé (à cause de la pluie ou de la sueur, peu importe).

3. Choisissez un bon sentier

Tous les sentiers ne sont pas adaptés à la randonnée hivernale. Pensez à choisir un sentier relativement plat et peu exposé. Si les conditions du sentier deviennent glissantes ou glacées, le fait de ne pas avoir à monter et descendre tend à rendre la randonnée plus agréable. Choisir un sentier qui n'est pas à flanc de falaise est également généralement plus sûr si vous finissez par glisser un peu. Vous ne savez pas où faire une randonnée ? Appelez le garde forestier local et interrogez les experts sur l'état des sentiers. (Ou parcourez certains sentiers au printemps, en été et en automne et voyez comment votre sentier préféré évolue au fil des saisons.)

4. Ayez toujours la sécurité à l’esprit

Pour tout ce qui est plus long et plus éloigné que quelques kilomètres sur un sentier facilement accessible, emportez toujours (et nous voulons dire toujours) les 10 essentiels . En plus de cela, ajoutez quelques sacs chauffants pour les mains, une couverture de secours, des bâtons de randonnée et une pelle à neige pliable (ces parkings au début des sentiers ne sont pas toujours bien déneigés).

Conseil KEEN : La navigation est toujours essentielle, mais par temps froid, les appareils GPS et les téléphones portables peuvent mal fonctionner. Assurez-vous d'apporter une carte papier de votre itinéraire et des piles supplémentaires.

5. Vérifiez la météo et commencez tôt

Le temps hivernal peut être imprévisible et parfois carrément dangereux. Vérifiez toujours la météo et sachez quand annuler un voyage. (Les avertissements de tempêtes ou d'avalanches sont interdits pour nous.) Étant donné que les heures de clarté sont tout simplement plus courtes en hiver, commencez votre randonnée tôt afin d'avoir terminé avant la tombée de la nuit. Assurez-vous de préparer vos bagages pour les pires conditions météorologiques possibles. Si vous en avez besoin, vous serez si heureux d'avoir emporté cette veste de pluie.

Conseil KEEN : N'oubliez pas que la randonnée en hiver peut prendre plus de temps que la randonnée en d'autres saisons. Si vous et votre équipe de randonneurs êtes les premiers à ouvrir le sentier ou si les conditions sont difficiles, des heures pourraient être ajoutées à la durée moyenne de la randonnée.

6. Mangez plus

L’activité physique combinée au froid (et au transport de nombreux équipements également) est un travail difficile pour votre corps. Vous allez brûler beaucoup de calories, alors assurez-vous de manger suffisamment la veille et d'apporter beaucoup de nourriture de randonnée. Les collations que vous pouvez manger pendant la randonnée sont géniales pour ne pas avoir à vous arrêter trop longtemps (et risquer d'avoir froid pendant que vous êtes debout).

7. N'oubliez pas la protection solaire

Avez-vous déjà regardé des photos d'expéditions sur le mont Everest et vous êtes-vous demandé : « Pourquoi ces humains hagards portent-ils de la crème solaire et des lunettes de soleil ? . . dans la neige?" Eh bien, les rayons UV sont plus élevés à des altitudes plus élevées. De plus, la neige reflète les rayons du soleil et rend la peau exposée vulnérable aux coups de soleil. Alors enfilez des lunettes de soleil, appliquez de la crème solaire et appliquez également du baume à lèvres SPF. Lèvres gercées? Pas aujourd'hui.

8. Portez un sac d'hydratation

Rester hydraté pendant la randonnée est un must. Mais parfois, les conditions sont si froides que les bouteilles d’eau extérieures peuvent commencer à geler. Un sac d'hydratation limite le gel car les poches à eau se trouvent souvent à l'arrière de votre sac (de sorte que la température de votre corps empêche l'eau de geler). Investissez cependant dans un manchon isolé pour votre tube à boire. Puisque le tube est exposé aux éléments, il est vulnérable au gel.

9. Connaître les signes d'engelures ou d'hypothermie

Bien que rares, les randonnées hivernales comportent des risques d’engelures ou d’hypothermie. Les engelures apparaissent le plus souvent sur les doigts, les orteils, le nez et les lobes des oreilles et se manifestent par un engourdissement, une absence de sensation ou une peau qui commence à paraître cireuse ou décolorée. Hypothermie – une autre urgence liée au froid est l'arrêt du système de réchauffement du corps et se manifeste par des frissons, des engourdissements, de l'apathie, une altération du jugement et, dans les cas graves, une perte de conscience. Apprenez-en davantage sur les engelures et l'hypothermie et sur la manière de les traiter sur Redcross.org .

Conseil KEEN : Si vous faites une randonnée avec un compagnon canin, il est également important de savoir à quoi ressemblent les engelures et l'hypothermie chez les chiots .

10. Organisez-vous une fête de bienvenue

Revenir à la voiture après une randonnée hivernale, c'est un peu comme entrer dans une cabine chaleureuse éclairée par un feu crépitant. C'est un endroit pour se réchauffer, un répit contre le vent et le froid. Emportez un sac de fête avec des vêtements chauds, des chaussures ultra confortables (le slip-on Howser est notre option préférée après la randonnée) et un thermos rempli de café chaud ou de cacao pour une expérience complète. Après tout, rêver de ce cacao pourrait être ce qui vous permettra de franchir le dernier kilomètre de la randonnée.

Cet hiver, ne laissez pas un petit « mauvais » temps vous empêcher de profiter du grand air. La randonnée hivernale nécessite une préparation supplémentaire et le bon équipement, mais une fois que vous aurez tout préparé, vous finirez peut-être par l'apprécier tellement que vous vous retrouverez à divulguer le secret de la randonnée hivernale à toutes les personnes que vous rencontrerez.

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